Tu seras peut-être surpris d’apprendre que le chocolat pourrait en fait être considéré comme un super-aliment ; en fait, le chocolat est l’une des meilleures sources d’antioxydants au monde ! 

Des recherches ont montré qu’un chocolat noir de bonne qualité (tout ce qui peut contenir plus de 70% de cacao) peut en fait améliorer ta santé et présente des qualités nutritionnelles très impressionnantes ! 

Ici, nous explorons les cinq principaux bienfaits du chocolat noir pour la santé et ce, sur la base de données scientifiques ; mais d’abord, voyons ce qui rend le chocolat noir si spécial… 

D’où Provient Le Chocolat ? 

Si le chocolat n’est (malheureusement) pas tout à fait une salade, les tablettes de chocolat que nous connaissons et que nous aimons, commencent leur vie sous la forme d’une cabosse de cacao plus grande que la taille de ta main ! Les graines (ou fèves comme nous les connaissons) du cacaoyer sont extraites de la cabosse, fermentées, séchées puis torréfiées. Les coquilles des fèves sont ensuite séparées de la chair, également appelée « cacao nibs ». Tu reconnaîtras peut-être ces petites plumes car elles sont maintenant vendues comme un aliment de santé à part entière, disponible dans la plupart des supermarchés. 

Les plumes sont ensuite broyées en un liquide appelé liqueur de chocolat, et séparées de la partie grasse, ou beurre de cacao. La liqueur est ensuite raffinée pour produire les solides de cacao et le chocolat que nous mangeons. Une fois que les plumes sont retirées, la fève de cacao est ensuite moulue en poudre de cacao qui est utilisée dans la pâtisserie ou les boissons.

Avant de découvrir les cinq principaux bienfaits du chocolat noir pour la santé, voici un petit guide pratique qui te permettra de te familiariser avec certains termes :

Guide pratique :

Flavonoïdes : Les flavonoïdes sont des composés végétaux que l’on trouve dans presque tous les fruits et légumes. Les flavonoïdes sont un groupe diversifié de phytonutriments (produits chimiques végétaux) que l’on trouve dans presque tous les fruits et légumes. Comme les autres phytonutriments, les flavonoïdes sont de puissants antioxydants qui ont des effets anti-inflammatoires et bénéfiques sur le système immunitaire.

Flavanols : Les flavanols sont un type de polyphénol, un groupe de composés naturels que l’on trouve dans les plantes. De nombreux polyphénols, dont les flavanols, jouent un rôle protecteur pour les plantes. Ainsi, lorsque nous les consommons, on pense qu’ils ont un effet protecteur ou antioxydant pour nous aussi.

Polyphénols : Les polyphénols sont des micronutriments que nous obtenons par le biais de certains aliments d’origine végétale. Ils sont riches en antioxydants et présentent des avantages potentiels pour la santé. On pense que les polyphénols peuvent améliorer ou aider à traiter les problèmes digestifs, la gestion du poids, le diabète, les maladies cardiovasculaires et les maladies neurodégénératives.

Antioxydants : Les antioxydants sont des substances qui peuvent prévenir ou ralentir les dommages causés aux cellules par les radicaux libres (molécules instables que l’organisme produit en réaction aux pressions environnementales et autres). Les antioxydants sont parfois appelés « piégeurs de radicaux libres ». Les sources d’antioxydants peuvent être naturelles ou artificielles. 

Radicaux Libre : Les radicaux libres sont des molécules d’oxygène non fixées qui attaquent tes cellules, un peu comme l’oxygène attaque le métal et le fait rouiller. Si tu as déjà vu un avocat devenir brun une fois coupé, tu as alors été témoin de l’action des radicaux libres. Les rides et les dommages causés par le soleil sur la peau sont également des signes de dommages causés par les radicaux libres. 

1.Source Puissante D’antioxydants : 

Le chocolat noir regorge de composés organiques, biologiquement actifs, qui fonctionnent comme des antioxydants. Il s’agit notamment de flavanols et de polyphénols. Une étude spécifique a révélé que le cacao et le chocolat noir avaient une activité antioxydante plus importante que tous les autres fruits testés. Parmi ces fruits figurent les célèbres « super-aliments » que sont les baies d’açaï et les myrtilles ! (4).

2.Riche En Nutriments Importants :

Le chocolat noir de bonne qualité (avec une teneur minimale en cacao de 70 ou plus) peut en fait être très nutritif car il regorge de minéraux, d’antioxydants et contient également une bonne quantité de fibres solubles. 

100 g de chocolat noir de bonne qualité (avec au moins 70 % de cacao) contiennent : 

11 grammes de fibres

67% de l’ANR (Apport nutritionnel de référence) pour le fer

58% de l’ANR pour le magnésium

89% de l’ANR pour le cuivre

98% de l’ANR pour le manganèse

(15).

Il contient également de bonnes quantités de potassium, de phosphore, de sélénium et de zinc. 

Toutefois, 100 grammes constituent une quantité considérablement importante et non une portion suggérée.  En plus de tous les éléments nutritifs énumérés ci-dessus, 100 g contiennent 600 calories et une quantité modérée de sucre. Il est donc préférable de consommer le chocolat noir avec modération.

Le chocolat noir présente également un profil d’acides gras impressionnant, la plupart des graisses étant monoinsaturées et saturées, ainsi que de petites quantités de graisses polyinsaturées.

Le chocolat noir contient une petite quantité de caféine ainsi que d’autres stimulants naturels qui peuvent aider à améliorer l’humeur et à fournir un regain d’énergie. La caféine se trouve dans les solides de cacao mais pas dans le beurre de cacao. Tu peux donc établir la quantité de caféine dans le chocolat en fonction de la teneur en cacao et de son taux. Plus le pourcentage de solides de cacao dans le chocolat est élevé, plus il contiendra de caféine par gramme.

Le chocolat noir contient environ 25 mg de caféine par portion de 50 g. Le chocolat au lait est nettement plus faible, avec moins de 10 mg de caféine par portion de 50 g. Comme le chocolat blanc est fabriqué uniquement à partir de beurre de cacao et sans aucune matière sèche de cacao, il ne contient pas de caféine du tout (13).

3.Peut Réduire Le Risque De Maladie Cardiovasculaire : 

Il a été démontré que les ingrédients du chocolat noir améliorent un certain nombre de facteurs de risque importants pour les maladies cardiovasculaires et semblent être hautement protecteurs. Une étude en particulier a montré que les composés du cacao et du chocolat noir réduisent significativement le LDL oxydé (lipoprotéine de basse densité, communément appelée « mauvais » cholestérol) chez les hommes. Ils augmentent également le HDL (High Density Lipoprotein, alias « bon » cholestérol) et diminuent le LDL total chez les personnes ayant un taux de cholestérol élevé (1).

Le LDL oxydé est un type de  » mauvais  » cholestérol qui est produit dans l’organisme lorsque le LDL est endommagé lors de réactions chimiques avec les radicaux libres. Lorsque cela se produit, les particules de LDL deviennent réactives, entraînant une inflammation capable d’endommager d’autres tissus de l’organisme, et peuvent provoquer une maladie, des lésions aux organes et augmenter le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral (12). 

Quand on sait que le cacao regorge de puissants antioxydants, il est logique qu’il puisse faire baisser les LDL oxydés. Lorsque les antioxydants présents dans le cacao pénètrent dans la circulation sanguine, ils protègent l’organisme contre les dommages oxydatifs (17, 19, 25). 

En fait, plusieurs études d’observation à long terme ont montré une amélioration significative :

  • Dans une étude portant sur 470 hommes âgés, il a été démontré que le cacao réduisait le risque de décès par maladie cardiaque d’un pourcentage stupéfiant de 50 % et ce sur une période de 15 ans. (2)
  • Une autre étude a démontré que manger du chocolat noir plus de 5 fois par semaine diminuait le risque de maladie cardiaque de 57 % (7).  
  • Une autre étude a montré que la consommation de chocolat deux fois ou plus par semaine réduisait de 32 % le risque d’avoir des plaques calcifiées dans les artères (6).

Cependant, comme le processus biologique est connu (baisse de la pression artérielle et LDL oxydée), il est plausible que la consommation régulière de chocolat noir puisse réduire le risque de maladie cardiaque. Le chocolat noir peut également réduire la résistance à l’insuline, qui est un autre facteur de risque courant pour de nombreuses maladies comme les maladies cardiaques et le diabète (11). Une consommation régulière de chocolat noir à long terme pourrait donc potentiellement entraîner une diminution significative du cholestérol qui se loge dans les artères, ce qui se traduirait par un risque plus faible de maladies cardiaques. 

4.Peut Contribuer à Améliorer Le Fonctionnement Du Cerveau :

Les avantages ne s’arrêtent pas là : le chocolat noir peut également améliorer les fonctions cérébrales et augmenter ton humeur en général ! 

Des recherches approfondies ont mis en évidence les effets positifs que le cacao et le chocolat noir peuvent avoir sur l’humeur, à court et à long terme. Certaines études ont mis en évidence un effet antidépresseur et ont montré que la consommation de chocolat peut contribuer à améliorer une humeur négative et à augmenter les hormones de bien-être telles que la sérotonine (10, 16, 18, 20, 24). 

Notre cerveau utilise beaucoup d’oxygène (environ 20 % de l’apport total de notre corps), ce qui le rend très sensible aux dommages causés par les radicaux libres. Cependant, les antioxydants protègent les cellules cérébrales en neutralisant les dommages causés par les radicaux libres et en empêchant le vieillissement prématuré des cellules cérébrales (3). 

Une étude particulière menée sur des volontaires en bonne santé a révélé que la consommation de cacao à haute teneur en flavanol pendant cinq jours améliorait le flux sanguin vers le cerveau (9).

Le cacao peut également améliorer de manière significative les fonctions cognitives chez les personnes âgées souffrant d’une déficience mentale ou d’une maladie neurodégénérative. Il peut également améliorer la fluidité verbale et plusieurs facteurs de risque de maladie (5)

En outre, le cacao contient des substances stimulantes comme la caféine et la théobromine, ce qui peut être une des raisons principales pour lesquelles il peut améliorer les fonctions cérébrales à court terme (22).

5.Peut Faire Baisser La Tension Artérielle et Améliorer Le Flux Sanguin

Les nombreux flavanols présents dans le chocolat noir peuvent stimuler l’endothélium (la paroi de tous les vaisseaux sanguins, tels que les artères et les veines), à produire de l’oxyde nitrique (ON)(21). 

L’oxyde nitrique est un composé présent dans le corps qui envoie des signaux aux vaisseaux sanguins pour qu’ils se détendent et s’élargissent, ce qui diminue la résistance au flux sanguin et donc la pression artérielle. L’oxygène nitrique stimule également la libération de certaines hormones telles que l’hormone de croissance humaine et l’insuline. Les compléments de ON sont une catégorie de compléments de santé que tu peux reconnaître, les deux principaux étant la L-citruline et la L-arganine, qui sont toutes deux présentes dans de nombreux produits de pré entraînement. 

De nombreuses études contrôlées montrent que le cacao et le chocolat noir peuvent améliorer la circulation sanguine et faire baisser la pression artérielle, bien que les effets soient généralement légers (8, 14, 23).

Retour À La Maison :

Opte toujours pour du chocolat noir de haute qualité lorsque c’est possible. Tout ce qui a une teneur en cacao de 70% ou plus est un pari sûr. Les chocolats noirs contiennent généralement un peu de sucre, mais les quantités sont généralement minimes et plus le chocolat est noir, moins il contient de sucre. Vérifie l’étiquette si tu fais attention à ta consommation de sucre. 

Prend un carré ou deux après le dîner et essaye de les savourer, en les laissant fondre dans ta bouche pour en apprécier toute la saveur et te sentir satisfait sans en faire trop. Mélange-les avec des beurres de noix riches en cacao, comme notre Rawtella et notre beurre d’amande Cacao 100% naturels et végans, qui regorgent des bienfaits du chocolat noir et des graisses des noix pour le cœur – non seulement nutritifs, mais aussi incroyablement délicieux et parfaits – surtout en tartine sur des toasts, ou en mélange à du porridge. Tu peux aussi les ajouter simplement à un shake ou à un smoothie pour augmenter leur teneur en antioxydants. Ce sont également de merveilleux ingrédients pour la pâtisserie et peuvent être utilisés dans une foule de recettes délicieuses, même savoureuses… Oui, savoureuses ! Essaye notre époustouflante recette de mole au poulet avec un délicieux goût provenant du beurre d’amandes au cacao. Fais-nous confiance !

Si tu veux profiter des bienfaits du cacao sans les calories, essaye de préparer un chocolat chaud en utilisant de la poudre de cacao, un peu d’extrait de vanille et du lait ou du lait végétal non sucré. Si tu ne peux pas résister face au sucre, utilise une petite quantité d’édulcorant naturel comme l’agave ou le stévia, ou essaye nos délicieux sirops zéro calorie, zéro sucre pour une touche de douceur sans que cela n’affecte tes macros…ou ton tour de taille ! 

 

Stephanie Yates

Stephanie Yates

Stephanie has a BSc in Food and Nutrition, paired with an extensive culinary background gained working as a chef and recipe developer for healthy eateries. With a passion for fitness and sports nutrition, Stephanie utilises her knowledge to deliver science-backed nutritional guidance and up-to-date, well-researched articles in this field. As a former chef, Stephanie has a wealth of experience in developing creative, healthy and delicious recipes to help people meet their nutritional needs and fitness/body goals.

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